Locating Continuing Professional Development within a Proposed Complex Dynamic Systems Model for Today's English Language Teaching Profession

  • Dianne Tyers
  • Judy Sillito

Abstract

For novice and expert English language teaching professionals alike, it is important to understand the dynamic complexity of the context in which we work
to intentionally and strategically forge a relevant and personally meaningful, continuing professional development path. English language teaching has long
outgrown a “one-size-fi ts-all” continuing professional development model. Rather, the context in which we teach influences the knowledge and skills we
need to develop and maintain as we move through our careers. This, in turn, drives the strategic choices we make for our continuing professional development.
However, what does context in English language teaching actually mean, and how do we unpack its elements to locate ourselves within it? Using a proposed
model of nested complex dynamic systems, we can first locate ourselves within a broad socioeconomic, complex dynamic system created by the ongoing interaction of a society’s economy, politics, history, geography, technology, culture, language, and education. We can then locate ourselves within multiple complex dynamic systems in the professional, program, and classroom contexts that give shape to and, at times, constrain our agency. Finally, we can consider ourselves, English language teachers, as complex dynamic systems. Each of us is the unique creation of our interacting education and training, professional experience, and self. This complex dynamic systems model can be used to guide teachers, administrators, and funders to intentionally and strategically select, design, or support continuing professional development, leading to teachers’ building knowledge and practice for ongoing success in a rapidly evolving profession.

Qu’il s’agisse de débutants ou de professeurs expérimentés, il est important que les professionnels de l’enseignement de l’anglais comprennent la complexité dynamique du contexte dans lequel nous travaillons afin de pouvoir ouvrir intentionnellement et stratégiquement la voie à un mode de perfectionnement professionnel continu qui soit à la fois pertinent et significatif sur le plan personnel. Il y a longtemps que l’enseignement de l’anglais ne tient plus dans un modèle unique de perfectionnement professionnel continu. Il faut plutôt reconnaître que le contexte dans lequel nous enseignons influe sur les connaissances et les compétences que nous devons développer et entretenir au fil de notre carrière, ce qui a pour effet d’orienter les choix stratégiques que nous effectuons pour notre perfectionnement professionnel continu. Mais que signifie réellement le contexte de l’enseignement de l’anglais, et comment en dégageons-nous les éléments afin de nous y inscrire personnellement? À l’aide d’un modèle suggéré de systèmes dynamiques complexes imbriqués, nous pouvons commencer par nous situer dans un vaste système socioéconomique complexe créé par l’interaction continue de l’économie, de la politique, de l’histoire, de la géographie, de la technologie, de la culture, de la langue, et de l’éducation. Nous pouvons ensuite nous situer à l’intérieur de multiples systèmes dynamiques complexes dans les contextes de la profession, du programme, et de la salle de classe qui donnent forme à notre agentivité et parfois la limitent. Enfin, nous pouvons nous considérer nous-mêmes, en tant que professeurs d’anglais, comme des systèmes dynamiques complexes. Nous sommes toutes et tous le produit unique d’une interaction entre notre éducation et notre formation, notre expérience professionnelle et notre identité. Ce modèle de système dynamique complexe peut être utilisé pour amener les enseignants, les administrateurs, et les bailleurs de fonds à sélectionner, concevoir et appuyer intentionnellement et stratégiquement une forme de perfectionnement professionnel continu susceptible d’amener les enseignantes et les enseignants à accumuler des connaissances et des pratiques qui assureront leur succès dans une profession en évolution rapide.

Published
2018-12-31
How to Cite
Tyers, D., & Sillito, J. (2018). Locating Continuing Professional Development within a Proposed Complex Dynamic Systems Model for Today’s English Language Teaching Profession. TESL Canada Journal, 35(2), 179-193. https://doi.org/10.18806/tesl.v35i2.1297