Evaluating the Effectiveness and Functionality of Professional Learning Communities in Adult ESL Programs

  • Marilyn L. Abbott
  • Kent K. Lee
  • Marian J. Rossiter

Abstract

In this article, we describe and evaluate a research utilization initiative designed to bridge the teaching English as a second language (TESL) research-practice gap by fostering the formation of and supporting professional learning communities (PLCs) in adult ESL instructional contexts. We review literature on teachers’ professional reading, learning, and development. We use Guskey’s (2014) professional learning evaluation framework and Hord’s (2009) six critical dimensions of PLCs to assess the effectiveness and functionality of PLCs in nine adult ESL programs. Five years of data collection included focus group interviews, professional learning community discussions, monthly online surveys, and a final follow-up survey. Data were analyzed in relation to (a) the five levels in Guskey’s framework: participants’ reactions, participants’ learning, organization support and change, participants’ use of new knowledge and skills, and student learning outcomes; and (b) the functionality of the PLCs. Results indicate that researcher supported PLCs can be effective in assisting teachers to address their professional
development needs and goals. However, the interest and enjoyment experienced by participating in the PLCs, and ultimately the sustainability of the PLCs, also depend on the groups’ social and professional capital. We provide suggestions for future research and for the creation and maintenance of PLCs in TESL.

Dans cet article, nous décrivons et évaluons une initiative de recours à la recherche conçue pour faire le pont entre la recherche et la pratique dans l’enseignement de l’anglais langue seconde (TESL) en favorisant la formation et le soutien des communautés d’apprentissage professionnelles (CAP) dans des contextes d’enseignement de l’anglais langue seconde (ESL) aux adultes. Nous étudions la documentation sur les habitudes de lecture, l’apprentissage et le perfectionnement des enseignants. Nous utilisons le modèle d’évaluation de la formation continue de Guskey (2014) et les six dimensions critiques des CAP afin d’évaluer l’efficacité et la fonctionnalité des CAP de Hord (2009) dans neuf programmes d’enseignement de l’anglais langue seconde aux adultes. Recueillies sur une période de cinq ans, les données de l’étude proviennent d’entrevues réalisées au sein de groupes de discussion, de discussions au sein de CAP, de sondages mensuels en ligne et d’un sondage de suivi fi nal. Les données ont été analysées en relation avec (a) les cinq niveaux du modèle de Guskey (2014): la réaction des participants, l’apprentissage des enseignants, le soutien organisationnel face au changement, l’utilisation par les enseignants des nouvelles connaissances et habiletés et les résultats au niveau des élèves; et (b) la fonctionnalité des CAP. Les résultats indiquent que les CAP appuyées par des chercheurs peuvent aider effi cacement les enseignants à subvenir à leurs besoins et à aĴ eindre leurs objectifs en matière de perfectionnement professionnel. Il faut toutefois signaler que l’intérêt et l’appréciation des participants d’une CAP et, en bout de ligne, la durabilité d’une CAP dépendent également du capital social et professionnel du groupe. Nous faisons des suggestions pour de futures recherches ainsi que pour la création et le maintien de CAP dans le domaine de l’enseignement de l’anglais langue seconde.

Published
2018-12-31
How to Cite
Abbott, M., Lee, K., & Rossiter, M. (2018). Evaluating the Effectiveness and Functionality of Professional Learning Communities in Adult ESL Programs. TESL Canada Journal, 35(2), 1-25. https://doi.org/10.18806/tesl.v35i2.1288