Sociocultural Theory, the L2 Writing Process, and Google Drive: Strange Bedfellows?

  • Nikolay Slavkov

Abstract

This article draws on sociocultural theory and the process approach to writing as familiar and widely used elements of second language pedagogy that can be leveraged in interesting new ways through the use of digital technology. The focus is on a set of affordances offered by Google Drive, a popular online storage and document-sharing technology. On the assumption that dynamic collaboration with peers, teacher feedback, and authentic computer-mediated tasks contribute to the development of writing skills, Google Drive can be seen as an effective tool for meaningful and cost-effective technology-enriched instruction that entails po- tential advances in pedagogical practice. An overview of the app’s user-friendly interface is provided from a nonspecialist perspective, followed by a discussion of how one may go about organizing a writing course using the tool in a language lab or online. Specific examples of tasks used in ESL courses at a North American postsecondary institution are included. 

Cet article puise dans la théorie socioculturelle et l’approche à l’écriture par pro- cessus, des concepts bien connus et répandus en enseignement L2 et dont on peut tirer parti de façons innovatrices grâce à la technologie numérique. Notre étude porte sur les capacités de Google Drive, une technologie populaire qui permet le stockage en ligne et le partage de documents. Tenant comme acquis que la colla- boration dynamique avec les pairs, la rétroaction de la part des enseignants et les tâches authentiques assistées par ordinateur contribuent au développement des compétences en écriture, nous présentons Google Drive comme un outil tech- nologique efficace et rentable qui vient enrichir la pédagogie de l’enseignement authentique. Nous offrons un aperçu de l’interface conviviale de l’application du point de vue d’un non-spécialiste pour ensuite discuter de la façon d’organiser, dans un laboratoire d’informatique ou en ligne, un cours d’écriture avec Google Drive. Des exemples spécifiques de tâches employées dans des cours d’ALS dans une institution post-secondaire en Amérique du Nord sont présentés. 



Published
2015-11-30
How to Cite
Slavkov, N. (2015). Sociocultural Theory, the L2 Writing Process, and Google Drive: Strange Bedfellows?. TESL Canada Journal, 32(2), 80. https://doi.org/10.18806/tesl.v32i2.1209
Section
In the Classroom