The Effect of Writing Task and Task Conditions on Colombian EFL Learners’ Language Use

  • Kim McDonough
  • César García Fuentes

Abstract

This classroom study examines whether English L2 writers’ language use differs depending on the writing task (operationalized as paragraph type), and task con- ditions (operationalized as individual or collaborative writing). The texts written by English L2 university students in Colombia (N = 26) in response to problem/ solution and cause/effect writing tasks were compared in terms of analytic ratings, use of target grammatical clauses, and accuracy. Approximately half of the students wrote individually while the other half collaborated in pairs. Results indicated that the writing task was a significant factor, with cause/effect para- graphs rated higher and having more target clauses than the problem/solution paragraphs. Task condition was also a significant factor, with collaborative texts more accurate than individual texts. Implications for L2 writing pedagogy are highlighted. 

Cette étude s’est déroulée dans une salle de classe et a examiné dans quelle mesure l’utilisation de la langue par des étudiants d’ALS varie selon la tâche d’écri- ture (types de paragraphe) et les conditions de la tâche (travail individuel ou en groupe). Des étudiants d’ALS dans une université en Colombie (N=26) ont rédigé des textes cause-effet et problème-solution. Nous avons comparé leurs textes en fonction d’éléments analytiques, de l’emploi de propositions grammaticales ciblées et de l’exactitude. Environ la moitié des étudiants ont écrit de façon individuelle; les autres ont rédigé en groupe. Les résultats indiquent que la tâche d’écriture constitue un facteur significatif, les paragraphes cause-effet ayant reçu de meil- leures évaluations et comportant plus de propositions ciblées que les paragraphes problème-solution. Les conditions de la tâche se sont aussi avérées être un facteur significatif, les textes collaboratifs étant plus précis que les textes écrits individuel- lement. Les implications pour l’enseignement de l’écriture en L2 sont exposées. 


Published
2015-11-30
How to Cite
McDonough, K., & Fuentes, C. (2015). The Effect of Writing Task and Task Conditions on Colombian EFL Learners’ Language Use. TESL Canada Journal, 32(2), 67. https://doi.org/10.18806/tesl.v32i2.1208
Section
In the Classroom