A Task-Based Language Teaching Approach to the Police Traffic Stop

  • Stephen P. O’Connell


One possible hurdle to implementing the Task-Based Language Teaching (TBLT) approach is uncertainty about how to turn target tasks into materials that can be used in the classroom. This article discusses the steps taken to create materials for one target task (communicating with a police officer during a traffic stop) in a manner that provides a framework for others who wish to create materials for target tasks to follow. Specifically, the discussion will focus on how information was obtained from domain experts (police officers) and how samples of target discourse were collected. It will then explain how that information was turned into prototypical dialogues, which then serve as the foundation for pedagogic tasks that can be used to help learners achieve the goal of communicating with police officers during traffic stops. By explaining how prototypical dialogues were developed for this target task, it is believed that some of the uncertainty about how to turn the theory of TBLT into something concrete for learners will be alleviated.

Un élément qui pourrait constituer un obstacle à la mise en œuvre de l’enseignement des langues basé sur les tâches (ELBT) est l’incertitude quant à la façon de transformer les tâches cibles en matière utilisable dans la salle de classe. Cet article discute des démarches entreprises pour créer du matériel pour une tâche cible (communiquer avec un agent de police lors d’un contrôle routier), de sorte à fournir un cadre pour ceux et celles qui voudraient élaborer du matériel pour d’autres tâches cibles. Plus précisément, la discussion portera sur l’obtention d’informations d’experts du domaine (des agents de police) et sur la collecte d’échantillons de discours cibles. Suivra une explication sur la transformation de ces informations en dialogues prototypiques qui deviennent ensuite la base de tâches pédagogiques visant à aider les élèves à communiquer avec des agents de police pendant les contrôles routiers. En expliquant le développement de dialogues prototypiques pour cette tâche cible, nous croyons réduire une part de l’incertitude relative à la transformation de la théorie de l’ELBT en matière concrète pour les apprenants.

How to Cite
O’Connell, S. (2015). A Task-Based Language Teaching Approach to the Police Traffic Stop. TESL Canada Journal, 31, 116. https://doi.org/10.18806/tesl.v31i0.1189
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