A Typology of Tasks for Mobile-Assisted Language Learning: Recommendations from a Small-Scale Needs Analysis

  • Moonyoung Park
  • Tammy Slater

Abstract

In response to the research priorities of members of TESOL (Teachers of English to Speakers of Other Languages), this study investigated language learners’ real-world tasks in mobile-assisted language learning (MALL) to inform the future development of pedagogic tasks for academic English as a second language (ESL) courses. The data included initial semistructured interviews with four ESL teachers and four college ESL students followed by an online task-based needs analysis conducted with 23 ESL teachers and 76 college ESL students at a university in the midwestern United States. Through the interviews and surveys, we identified how teachers and students used mobile devices and how they felt mobile devices could be used in language learning, and we categorized their target tasks in MALL according to the four language skills (reading, listening, speaking, and writing). The study found that ESL learners already use various mobile device functions, but that ESL instructors were less inclined to use these for teaching, suggesting that teachers may need further support and ideas before they can help their learners take advantage of their mobile devices for language learning. Both learners and teachers gave high rankings to tasks for listening and speaking as well as to activities integrated with SMS and the Internet. Based on the identified tasks, we created a MALL task typology to provide an initial authentic and sound resource for the future development of MALL tasks, lesson plans, and curricula.

En réponse aux priorités de recherche des membres de TESOL (enseignement de l’anglais à des apprenants étrangers), cette étude a porté sur les tâches réelles dans le contexte de l’apprentissage mobile des langues pour ensuite éclairer le développement de tâches pédagogiques pour l’anglais académique dans les cours d’anglais langue seconde (ALS). La collecte des données a inclus des entrevues initiales semi-structurées auprès de quatre enseignants d’ALS et quatre étudiants d’ALS à l’université, ainsi qu’une analyse des besoins basée sur les tâches et accomplie en ligne auprès de 23 enseignants d’ALS et 76 étudiants d’ALS dans une université du Midwest des États-Unis. Les entrevues et les enquêtes ont permis d’identifier l’emploi que faisaient les enseignants et les étudiants des appareils mobiles ainsi que leurs perceptions du rôle que pouvaient jouer les appareils dans l’apprentissage d’une langue. Par la suite, nous avons classé leurs tâches cibles selon quatre compétences linguistiques (lecture, écoute, expression orale et rédaction). Les résultats indiquent que les apprenants d’ALS se servent déjà de diverses fonctions des appareils mobiles mais que les enseignants d’ALS étaient moins portés à s’en servir pour l’enseignement, ce qui porte à croire qu’il faudrait peutêtre leur offrir plus d’appui et d’idées de sorte à ce qu’ils soient en mesure d’aider les apprenants à profiter de leurs appareils mobiles pour apprendre la langue. Tant les apprenants que les enseignants ont attribué beaucoup d’importance aux tâches liées à l’écoute, à l’expression orale, à la messagerie texte et à l’Internet. À partir des tâches identifiées, nous avons créé une typologie des tâches pour l’apprentissage mobile des langues, fournissant ainsi une première ressource authentique et solide pour le développement futur de tâches, de plans de cours et de programmes d’étude dans le domaine.

Published
2015-01-21
How to Cite
Park, M., & Slater, T. (2015). A Typology of Tasks for Mobile-Assisted Language Learning: Recommendations from a Small-Scale Needs Analysis. TESL Canada Journal, 31, 93. https://doi.org/10.18806/tesl.v31i0.1188
Section
Articles